Des rituels religieux chez les chimpanzés ?

Le 29/02/16

En Guinée, des chimpanzés d’Afrique de l’Ouest  ont été observés en train d’avoir des comportements inédits qui ressemblent à des rituels religieux.

Des chercheurs de l’Institut Max Planck, ont mis en évidence que certains groupes de chimpanzés d’Afrique de l’Ouest (Guinée, Liberia et Cote d’Ivoire) avaient des comportements particuliers qui pourraient relever du sacré.  Ils jettent régulièrement des pierres au pied ou au creux de certains arbres. Cette façon de procéder conduit à l’accumulation de rochers visibles sur certains sites.

Si l’utilisation d’outils par les chimpanzés est connue depuis les années 60 grâce aux études de Jane Goodall, c’est la première fois que l’on met en évidence des comportements ne semblant pas servir à se nourrir ou à convaincre un potentiel partenaire.

Chez les premiers humains, les accumulations de pierres ont souvent été utilisées pour signaler de la nourriture, un chemin à prendre ou un lieu à la signification symbolique. Le comportement des singes pourrait avoir la même intention.

Déjà en 2006 des études avaient mis en évidence des traditions dans certains groupes de singes, comme la « danse de la pluie », ou des comportements particuliers face aux feux de brousse par des chimpanzés du Sénégal ici ou encore la création « d’instrument de musique » par  des orangs-outans ici (Bornéo).

Et le nombre d’observations de comportements uniques ne cesse d’augmenter, des chimpanzés utilisant des lances pour chasser , faisant la  guerre , ou jouant avec des jouets .

Bien évidement, il est beaucoup trop tôt pour conclure que ce comportement est  proto-religieux, et d’autres études seront nécessaires. Les accumulations de pierres peuvent avoir d’autres significations plus primaires. Ce comportement par exemple, pourrait avoir un rôle hiérarchique ; le bruit important que provoque  une pierre qui frappe un arbre creux pourrait prouver la puissance de tel ou tel individu du groupe, ou plus simplement encore déterminer le territoire d’un groupe.

Mais pour mieux comprendre nos plus proches parents, ils faut qu’il’s n’aient pas tous disparu. En Côte d’Ivoire, la population de chimpanzés a diminué de plus de 90% en moins de 20 ans. Le constat est accablant dans tous les pays de l’ouest africain avec des diminutions allant de 50% à 90%. Les raisons sont multiples : la destruction des forets, le braconnage, les maladies infectieuses… Les chimpanzés sauvages pourraient avoir disparu des forets dans moins de 30 ans.

Pour mieux connaitre les chimpanzés et les espionner : ici

Pour les étudier et les aider Institut Jan Goodall : ICI

Pour les protéger La Wild Chimpanzee Fondation : ICI 

Source principale : Scientific American : ICI et The Conversation : ICI photo par Mark Linfield/Walt Disney Pictures / étude de Laura Kehoe

 

Un commentaire Ajoutez le vôtre

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s